Desenvuelven digitalmente la momia del faraón Amenofis I por primera vez en 3.000 años

Estatua de Amenofis I en el Museo Británico | foto Osama Shukir Muhammed Amin FRCP(Glasg) en Wikimedia Commons

Todas las momias reales encontradas en los siglos XIX y XX han sido abiertas hace tiempo para su estudio. Con una excepción: los egiptólogos nunca se han atrevido a abrir la momia del faraón Amenofis I (también conocido como Amenhotep I o Dyeserkara Amenhotep).

No por ninguna maldición mítica, sino porque está perfectamente envuelta, bellamente decorada con guirnaldas de flores, y con la cara y el cuello cubiertos por una exquisita máscara facial de gran realismo incrustada con piedras de colores.

Pero ahora, por primera vez, científicos egipcios han utilizado la tomografía computarizada (TC) tridimensional para «desenvolver digitalmente» esta momia real y estudiar su contenido. Sus resultados se publican en Frontiers in Medicine.

Sarcófago y momia de Amenofis I | foto G. Elliot Smith en Wikimedia Commons

Es la primera vez en tres milenios que se abre la momia de Amenofis. La anterior vez fue en el siglo XI a.C., más de cuatro siglos después de su momificación y entierro originales (en 1504 a.C.). Los jeroglíficos han descrito cómo, durante la última dinastía, los sacerdotes restauraron y volvieron a enterrar momias reales de dinastías más antiguas, para reparar los daños causados por los ladrones de tumbas.

El hecho de que la momia de Amenofis I nunca se hubiera desenvuelto en tiempos modernos nos brindó una oportunidad única: no sólo estudiar cómo había sido momificado y enterrado originalmente, sino también cómo había sido tratado y enterrado de nuevo en dos ocasiones, siglos después de su muerte, por los altos sacerdotes de Amón, dijo la doctora Sahar Saleem, profesora de radiología de la Facultad de Medicina de la Universidad de El Cairo y radióloga del Proyecto Momias Egipcias, primera autora del estudio.

Máscara de la momia de Amenofis I | foto S. Saleem and Z. Hawass

Al desenvolver digitalmente la momia y ‘despegar’ sus capas virtuales -la máscara facial, las vendas y la propia momia- pudimos estudiar este faraón bien conservado con un detalle sin precedentes, dijo Saleem. Demostramos que Amenofis I tenía aproximadamente 35 años cuando murió. Medía aproximadamente 1,69 metros de altura, estaba circuncidado y tenía una buena dentadura. Dentro de sus envolturas, llevaba 30 amuletos y una faja de oro única con cuentas de oro.

Amenofis I parece haberse parecido físicamente a su padre: tenía un mentón estrecho, una nariz pequeña y estrecha, pelo rizado y dientes superiores ligeramente salientes. Saleem continuó: No hemos podido encontrar ninguna herida o desfiguración debida a una enfermedad que justifique la causa de la muerte, salvo numerosas mutilaciones post mortem, presumiblemente realizadas por ladrones de tumbas tras su primer entierro. Sus entrañas habían sido retiradas por los primeros momificadores, pero no el cerebro ni el corazón.

La momia del faraón, mostrando su cráneo encogido y su esqueleto dentro de las vendas | foto S. Saleem and Z. Nuwass

La momia de Amenofis I (cuyo nombre significa «Amón está satisfecho«) fue descubierta en 1881 -entre otras momias reales reenterradas- en el yacimiento arqueológico de Deir el-Bahari, en el sur de Egipto. Segundo faraón de la XVIII dinastía egipcia (después de su padre Ahmose I, que había expulsado a los hicsos invasores y reunificado Egipto), Amenofis gobernó aproximadamente entre 1525 y 1504 a.C. La suya fue una especie de edad de oro: Egipto era próspero y seguro, mientras que el faraón ordenaba una oleada de construcciones religiosas y dirigía exitosas expediciones militares a Libia y al norte de Sudán. Tras su muerte, él y su madre Ahmose-Nefertari fueron adorados como dioses.

Sahar Saleem y su coautor, el egiptólogo Dr. Zahi Hawass, habían especulado anteriormente que la principal intención de los restauradores del siglo XI era reutilizar el equipo funerario real para faraones posteriores. Pero aquí desmienten su propia teoría.

El cráneo del faraón, incluyendo sus dientes en buen estado | foto S. Saleem and Z. Hawass

Demostramos que, al menos en el caso de Amenofis I, los sacerdotes de la dinastía XXI repararon con cariño las heridas infligidas por los ladrones de tumbas, devolvieron a su momia su antiguo esplendor y conservaron las magníficas joyas y amuletos en su sitio, dijo Saleem.

Hawass y Saleem estudiaron más de 40 momias reales del Imperio Nuevo en el proyecto del Ministerio de Antigüedades egipcio que se puso en marcha en 2005. Veintidós momias reales, incluida la de Amenofis I, fueron trasladadas en abril de 2021 a un nuevo museo en El Cairo. El rostro de la momia de Amenofis I con su máscara fue el icono del espectacular Desfile de las momias reales de oro el 3 de marzo de 2021 en El Cairo.

Demostramos que las imágenes de TC pueden utilizarse de forma provechosa en los estudios antropológicos y arqueológicos de las momias, incluidas las de otras civilizaciones, por ejemplo Perú, concluyeron Saleem y Hawass.


Fuentes

Frontiers Science News Blog | Sahar N. Saleem, Zahi Hawass, Digital unwrapping of the mummy of King Amenhotep I (1525-1504 BC) using Computed Tomography (CT). 27 December 2021, Frontiers in Medicine. DOI: 10.3389/fmed.2021.778498