Tripitaka Coreana, la versión más antigua y completa del canon budista, grabada en más de 80.000 bloques de madera en el siglo XIII

Detalle del Tripitaka Coreana | foto Xiquinhosilva en Flickr

El Tripitaka Coreana es la versión más antigua del canon budista que se conserva y la colección más completa de textos, leyes y tratados budistas que existe, grabada en aproximadamente 81.258 planchas de madera.

Se realizó en el siglo XIII. El Tripitaka Coreana está grabado en escritura Hanja y contiene más de 52 millones de caracteres, organizados en más de 1.496 títulos y 6.568 volúmenes.

Cada bloque de madera mide 24 centímetros de altura y 70 centímetros de longitud. Si se apilan unos encima de otros, serían tan altos como el monte Paektu, de 2.740 metros. Si se colocan a lo largo, alcanzarían 60 kilómetros de largo y pesarían 280 toneladas en total.

Foto Arian Zwegers en Wikimedia Commons – Flickr

La Tripitaka Coreana original se talló durante 70 años en el siglo XI, pero fue destruida durante las invasiones mongolas de Corea en 1232. Con la esperanza de que Buda interviniera y ayudara a expulsar a los mongoles, el rey Gojong ordenó entonces la revisión y recreación de la Tripitaka.

Así, la talla comenzó en 1237 y se completó en 12 años. Fue un proyecto masivo que empleó a miles de eruditos y artesanos. La dedicación y el enorme compromiso nacional de dinero y mano de obra implicados habrían sido comparables a los de la misión Apolo en los años 60.

Detalle de los bloques de madera | foto Mark DeMaio en Flickr

Según la tradición, los monjes utilizaron madera de magnolias plateadas, abedules blancos y cerezos de la costa sur de la península de Corea. La madera se ponía en remojo en agua de mar durante tres años y luego se cortaba en bloques individuales. Los bloques se colocaban a la sombra y se exponían al viento durante otros tres años, momento en el que estaban listos para ser tallados. Después de tallar cada bloque, se cubría con una laca para mantener alejados a los insectos y se enmarcaba con metal para evitar su deformación. El método de conservación funcionó excepcionalmente bien, ya que los bloques tienen ahora más de 780 años de antigüedad y están en perfectas condiciones.

En los primeros años de la dinastía Yi, el Tripitaka fue trasladado al templo de Haeinsa, en la ladera del monte Gayasan, donde ha permanecido alojado en cuatro edificios desde 1398. El edificio donde se guarda el Tripitaka se llama Janggyeong Panjeon. El propio Janggyeong Panjeon es una maravilla, por las soluciones de conservación extraordinariamente efectivas que se emplearon en su diseño para proteger los bloques de madera del deterioro, a la vez que se facilitaba su acceso y almacenamiento.

Foto Jim Mitchell en Flickr

El Janggyeong Panjeon está formado por cuatro salas que contienen numerosas habitaciones dispuestas en un rectángulo alrededor de un patio. El complejo de almacenamiento se construyó en el punto más alto del templo, que está a unos 650 metros sobre el nivel del mar.

Para evitar los húmedos vientos del sureste procedentes del valle de abajo, está orientado al suroeste. El frío viento del norte queda bloqueado por las montañas. Las ventanas de distinto tamaño en los lados norte y sur de las dos salas principales se utilizan para ventilar y regular la temperatura.

Exterior de los edificios de conservación | foto SpongeFan0304 en Wikimedia Commons

Los suelos de arcilla se rellenaron con carbón, óxido de calcio, sal, cal y arena, que reducen la humedad cuando llueve al absorber el exceso de humedad que luego se retiene durante los meses secos de invierno. El tejado también está hecho con arcilla y las ménsulas y las vigas de madera evitan los cambios bruscos de temperatura.

Además, ninguna parte del complejo está expuesta al sol. Estas sofisticadas medidas de conservación son la razón por la que los bloques de madera han sobrevivido en tan fantásticas condiciones hasta nuestros días.


Este artículo se publicó en Amusing Planet. Traducido del inglés y republicado con permiso.

Fuentes

Damien Known, Encyclopedia of Buddhism | UNESCO | Wikipedia