Arqueólogos encuentran importantes pruebas de la historia del gran templo de Heliópolis

Excavación del templo de Nectanebo | foto Simon Connor

Durante unas excavaciones realizadas recientemente en el noreste de El Cairo, un equipo egipcio-alemán de arqueólogos ha encontrado importantes pruebas de la historia de la ciudad templo de Heliópolis. Entre los objetos descubiertos, que datan de diferentes milenios, se encuentran relieves e inscripciones en bloques de basalto pertenecientes a las fachadas norte y oeste del templo de Nectanebo I (380 a 363 a.C.).

Este fue construido para el dios del sol y creador en el sector central del complejo del templo. La excavación egipcio-alemana, en la que también participaron investigadores y estudiantes del Instituto de Egiptología de la Universidad de Leipzig y del Museo Egipcio Georg Steindorff, fue dirigida por el Dr. Aiman Ashmawy, del Ministerio de Turismo y Antigüedades de Egipto, y el Dr. Dietrich Raue, conservador del Museo Egipcio de la Universidad de Leipzig, en colaboración con el profesor Kai-Christian Bruhn, del Instituto de Información Espacial y Tecnología Topográfica de la Universidad de Ciencias Aplicadas de Maguncia.

Foto Dietrich Raue

Los bloques de basalto descubiertos durante esta 18ª campaña de investigación en el templo solar de Matariya reflejan el auge de las regiones del Bajo Egipto, incluida la representación de la propia región de Heliópolis.

Las inscripciones permiten conocer la fecha de fundación del templo, a principios del verano del 366 a.C., las dimensiones del templo y los materiales utilizados. Un número de bloques inacabados sugiere que las obras de construcción terminaron abruptamente tras la muerte del rey y no se reanudaron, dijo Raue.

Estatua de Seti II | foto Simon Connor

Esto lo convertiría en una de las últimas, si no la última, estructura importante construida después de unos 2.400 años de obras continuas de los reyes de Egipto en el lugar. Otros elementos arquitectónicos proceden de la época de Ramsés II (1279 a 1213 a.C.) y de su hijo Merenptah (1213 a 1201 a.C.). El descubrimiento de una incrustación de jaspe que data de alrededor del año 1300 a.C. también ilustra el antiguo esplendor.

La representación de tamaño natural de Seti II -un nieto de Ramsés II que reinó desde 1204 hasta 1198 a.C.- es una obra maestra de la escultura de granito rosa del antiguo Egipto, dijo Raue.

Del periodo de uso entre los siglos IV y II a.C., se encontraron hallazgos de talleres que producían modelos en relieve, amuletos y figuras funerarias shabti.

En las inmediaciones del obelisco de Heliópolis, aún en pie, se descubrieron varios componentes reveladores y fragmentos de estatuas. Éstos habrían sido utilizados en el templo, al igual que grandes altares de mesa de ofrendas hechos de cuarcita y alabastro, así como un fragmento de estatua de babuino.

También había fragmentos de estatuas de cuarcita de Ramsés II, un fragmento de obelisco de la época del rey Osorkon I, así como un santuario para las deidades Shu y Tefnut de la época de Psamético II.

Relieve de un soldado a caballo de época helenística | foto Simon Connor

También en esta zona es posible demostrar el compromiso permanente de los faraones egipcios con el dios del sol y de la creación. El abandono de este vasto complejo de templos varios siglos antes de la cristianización del país sigue siendo un misterio, subrayó el doctor Ashmawy.

La campaña de excavación ha sido posible gracias a la Fundación Alemana de Investigación (DFG), la donación Eckhard Sambach, la Fundación Gerda Henkel y otras donaciones.


Fuentes

Universität Leipzig