Encuentran 478 antiguos complejos ceremoniales en el sur de México

Melina García (delante) excava la parte central de Aguada Fénix, el mayor y más antiguo monumento maya jamás descubierto | foto Takeshi Inomata

Un equipo de investigadores internacionales dirigido por la Universidad de Arizona informó el año pasado de que había descubierto el mayor y más antiguo monumento maya: Aguada Fénix. Ese mismo equipo ha descubierto ahora casi 500 complejos ceremoniales más pequeños que son similares en forma y características a Aguada Fénix. El hallazgo transforma la comprensión previa de los orígenes de la civilización mesoamericana y la relación entre los olmecas y los mayas.

Los hallazgos del equipo se detallan en un artículo publicado en la revista Nature Human Behavior. El profesor de antropología de la UArizona Takeshi Inomata es el primer autor del artículo. Entre sus coautores de la UArizona se encuentran la profesora de antropología Daniela Triadan y el director del Laboratorio de Espectrometría de Masas del Acelerador, Greg Hodgins.

Utilizando datos recogidos mediante una técnica de cartografía láser aerotransportada llamada lidar, los investigadores identificaron 478 complejos en los estados mexicanos de Tabasco y Veracruz. El lidar penetra en las copas de los árboles y refleja las formas tridimensionales de los elementos arqueológicos ocultos bajo la vegetación. Los datos del lidar fueron recogidos por el Instituto Nacional de Estadística y Geografía de México y abarcaron un área de 32.800 millas cuadradas, que tiene aproximadamente el mismo tamaño que la isla de Irlanda.

Se descubrieron casi 500 sitios ceremoniales utilizando el lidar | foto Inomata et al.

Los datos lidar disponibles públicamente permiten a los investigadores estudiar áreas enormes antes de hacer un seguimiento con lidar de alta resolución para estudiar los lugares de interés con mayor detalle. Hasta hace unos años era impensable estudiar un área tan grande, dijo Inomata. El lidar disponible al público está transformando la arqueología.

Existe un largo debate sobre si la civilización olmeca condujo al desarrollo de la civilización maya o si ésta se desarrolló de forma independiente.

Los nuevos yacimientos descubiertos se encuentran en una amplia zona que abarca la región olmeca y las tierras bajas mayas occidentales. Los complejos se construyeron probablemente entre el 1100 a.C. y el 400 a.C. y fueron construidos por diversos grupos casi un milenio antes del apogeo de la civilización maya, entre el 250 y el 950 d.C.

Los investigadores descubrieron que los complejos comparten características similares con el centro más antiguo de la zona olmeca, San Lorenzo, que alcanzó su máximo esplendor entre el 1400 y el 1100 a.C. Aguada Fénix, en la zona maya, y otros yacimientos afines comenzaron a adoptar la forma de San Lorenzo y a formalizarla en torno al 1100 a.C.

En San Lorenzo, el equipo también encontró un espacio rectangular no reconocido anteriormente. Los yacimientos son grandes horizontalmente pero no verticalmente, dijo Inomata. La gente estará caminando sobre uno y no notará su espacio rectangular, pero podemos verlo con el lidar muy bien.

El trabajo de los investigadores sugiere que San Lorenzo sirvió de plantilla para construcciones posteriores, incluida Aguada Fénix. La gente siempre pensó que San Lorenzo era muy único y diferente de lo que vino después en términos de disposición del sitio, dijo Inomata. Pero ahora demostramos que San Lorenzo es muy similar a Aguada Fénix: tiene una plaza rectangular flanqueada por plataformas de borde. Estos rasgos quedan muy claros en el lidar y también se encuentran en Aguada Fénix, que se construyó un poco más tarde. Esto nos dice que San Lorenzo es muy importante para el inicio de algunas de estas ideas que luego fueron utilizadas por los mayas.

Trabajos de excavación en uno de los casi 500 yacimientos descubiertos, La Carmelita | foto Takeshi Inomata

Los sitios descubiertos por Inomata y sus colaboradores fueron probablemente utilizados como lugares de reunión ritual, según el documento. Incluyen grandes espacios centrales abiertos donde mucha gente podía reunirse y participar en rituales.

Los investigadores también analizaron la orientación de cada sitio y descubrieron que parecen estar alineados con la salida del sol de una fecha determinada, cuando es posible. Hay muchas excepciones; por ejemplo, no todos los yacimientos tienen espacio suficiente para colocar la forma rectangular en la dirección deseada, pero cuando pueden, parecen haber elegido ciertas fechas, dijo Inomata.

Aunque no está claro por qué se eligieron esas fechas concretas, una posibilidad es que estén vinculadas al día de paso del cenit, que es cuando el sol pasa directamente por encima de la cabeza. Esto ocurre el 10 de mayo en la región donde se encontraron los yacimientos. Este día marca el comienzo de la estación de las lluvias y la siembra del maíz. Algunos grupos optaron por orientar sus yacimientos hacia las direcciones de la salida del sol en los días 40, 60, 80 o 100 antes del día de paso del cenit. Esto es significativo porque los calendarios mesoamericanos posteriores se basan en el número 20.

San Lorenzo, Aguada Fénix y algunos otros sitios tienen 20 plataformas de borde a lo largo de los lados oriental y occidental de la plaza rectangular. Las plataformas de borde son montículos colocados a lo largo de los bordes de las grandes plazas rectangulares. Definen la forma de las plazas, y cada una de ellas no suele tener más de un metro de altura. Esto significa que representaban ideas cosmológicas a través de estos espacios ceremoniales, dijo Inomata. En este espacio, la gente se reunía según este calendario ceremonial.

Inomata subrayó que esto es sólo el comienzo del trabajo del equipo. Todavía hay muchas preguntas sin respuesta, dijo. Los investigadores se preguntan cómo era la organización social de las personas que construyeron los complejos. Es posible que San Lorenzo tuviera gobernantes, como sugieren las esculturas.

Pero Aguada Fénix no tiene esas cosas, dijo Inomata. Creemos que la gente todavía se movía de alguna manera, porque acababan de empezar a utilizar la cerámica y vivían en estructuras efímeras en el nivel del suelo. La gente estaba en transición hacia formas de vida más asentadas, y muchas de esas zonas probablemente no tenían mucha organización jerárquica. Pero aun así, podían crear este tipo de centros muy bien organizados.

El equipo de Inomata y otros siguen buscando más pruebas para explicar estas diferencias en la organización social. Seguir excavando los yacimientos para encontrar estas respuestas llevará mucho más tiempo, dijo Inomata, e implicará a muchos otros estudiosos.


Fuentes

The University of Arizona | Inomata, T., Fernandez-Diaz, J.C., Triadan, D. et al. Origins and spread of formal ceremonial complexes in the Olmec and Maya regions revealed by airborne lidar. Nat Hum Behav (2021). doi.org/10.1038/s41562-021-01218-1