En general, la historiografía relativa a la antigua Sicilia es abrumadoramente grecocéntrica, es decir, centrada en sus inmigrantes griegos. Dado que los restos arquitectónicos de la población autóctona son relativamente invisibles, mientras que los de los inmigrantes griegos son monumentales, la historiografía aceptada ha sido que la población indígena no tenía ni territorio, ni poder, ni recursos económicos.

En cambio, se ha aceptado que tan pronto como los griegos se establecieron en la isla (en el lado occidental en el año 628 a.C.) colonizaron y controlaron la mayor parte de las tierras bajas sicilianas, la economía y, por tanto, también la población indígena.

Esta perspectiva ha contribuido a un desequilibrio y a una imagen distorsionada del papel de la población autóctona -el pueblo que el historiador griego Tucídides denominó los élimos– en el paisaje natural, cultural y económico de Sicilia occidental durante el periodo arcaico (700-500 a.C.), según Cecilia Sandström, estudiante de doctorado en arqueología clásica e historia antigua de la Universidad de Gotemburgo.

Culturas en Sicilia hacia 431 a.C. Los élimos se sitúan en el extremo occidental | foto Abu America en Wikimedia Commons

Mi objetivo con la tesis era cambiar el enfoque. La población indígena no debe verse como un grupo homogéneo, sino como actores independientes con sus propias agendas, gustos y preferencias.

El lugar de su estudio es el asentamiento élimo de Monte Polizzo, situado en el oeste de Sicilia y estratégicamente ubicado en una montaña, a unos 700 metros sobre el nivel del mar y a unos 20 kilómetros de la costa occidental, a medio camino entre el asentamiento fenicio de Motya, el griego de Selinunte y el mayor asentamiento élimo de Segesta.

El Monte Polizzo sólo estuvo habitado durante 75 años, entre el 625 y el 550 a.C. El asentamiento, de aproximadamente 20 hectáreas, fue abandonado tras un gran incendio que destruyó todos los edificios, excepto el templo religioso de la acrópolis.

Cecilia Sandström ha utilizado métodos interdisciplinarios en su estudio. Además del material arqueológico, que muestra claramente los contactos comerciales con los distintos pueblos del Mediterráneo, utilizó análisis palinológicos, macrobotánicos y geomorfológicos del paisaje circundante, y trazó las condiciones del comercio en el lugar. Otro factor importante fue su investigación sobre si los ríos eran navegables y podían utilizarse como rutas de transporte.

El gran número de ánforas de transporte importadas (las vasijas de dos asas que eran comunes en la antigüedad) se desvía del material de ánforas bastante modesto encontrado en otros asentamientos indígenas de la zona.

Una idea común en la tradición investigadora es que el contenido de estas ánforas importadas era sólo para la élite, que a menudo las recibía como regalo de griegos y fenicios, pero no hay pruebas de este sistema de regalos en el Monte Polizzo. Los hallazgos muestran, en cambio, que el comercio era una parte importante de la economía del asentamiento.

Ánfora de transporte etrusca, y una copa especial conocida como capeduncola. Está claro que este tipo de copa se utiliza en contextos rituales como vínculo entre el ser humano y la Naturaleza | foto N. Johansson

Un factor muy inusual en comparación con los asentamientos griegos, fenicios y otros élimos en el oeste de Sicilia es el hecho de que un gran número de ánforas (en su mayoría etruscas) están dispersas por todo el asentamiento, no sólo en los templos y las casas ricas.

La variación en la procedencia de las ánforas muestra también que sus habitantes tenían acceso a diferentes redes a las que se podía llegar indirectamente a través de los asentamientos griegos y fenicios. Pero el estudio también muestra que había muchas oportunidades de contactos directos a través de los estuarios de los ríos.

Los estudios sobre las condiciones ecológicas y económicas de la zona investigada revelan hallazgos únicos.

El hecho de que la economía local en el Monte Polizzo comprendiera la cría de animales y los productos agrícolas, que posiblemente se exportaban junto con la madera, no es sorprendente en sí mismo. Sin embargo, los análisis de los sedimentos fluviales muestran que, de hecho, deforestaron totalmente sus alrededores y que cultivaron la tierra de forma tan intensiva que el suelo fértil y rico en humus se erosionó por completo en menos de 75 años.

Además, los estudios geomorfológicos demuestran que gran parte de la zona entre la costa occidental y el interior, donde se encontraba el Monte Polizzo, empezó a convertirse en pantanos.

Pero aún no se puede demostrar si enfermedades como la malaria, documentada en Sicilia durante el siglo V a.C., ya estaban presentes en el siglo VI a.C. En combinación con la deforestación y el suelo menos fértil que dejaron los élimos, esto fue quizás razón suficiente para abandonar el lugar, y significó que nunca más se habitó.


Fuentes

University of Gothenburg | Cecilia Sandström, Encountering Environments. Natural conditions for subsistence and trade at Monte Polizzo, Sicily, 650-550 BC. Göteborgs universitet. Humanistiska fakulteten, hdl.handle.net/2077/67599


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