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Arqueología

Los hicsos, gobernantes de la XV Dinastía del antiguo Egipto, no eran invasores extranjeros

Pintura de una delegación extranjera en la tumba de Khnumhotep II / foto Macquarie University en Wikimedia Commons

Los hicsos, que gobernaron durante la XV dinastía del antiguo Egipto, no fueron invasores extranjeros, sino un grupo que se elevó al poder desde el interior, según un estudio publicado en la revista de libre acceso PLOS ONE por un equipo dirigido por Chris Stantis, de la Universidad de Bournemouth, Reino Unido.

Hasta ahora se pensaba que los hicsos eran una dinastía extranjera que gobernó partes de Egipto entre aproximadamente 1638 y 1530 a.C., siendo por tanto la primera vez que Egipto era gobernado por individuos de origen extranjero.

Sello con el nombre del faraón hicso Apofis / foto The Metropolitan Museum of Art

La historia comúnmente aceptada es que los hicsos eran invasores de una tierra lejana, pero esta idea se ha puesto en duda varias veces. Las pruebas arqueológicas vinculan la cultura de los hicsos con un origen en el Cercano Oriente, pero no está claro exactamente cómo llegaron al poder.

En este estudio, Stantis y sus colegas recogieron muestras de esmalte de los dientes de 75 humanos enterrados en la antigua capital de los hicsos, Tell el-Dab’a, en el noreste del Delta del Nilo. Comparando las proporciones de isótopos de estroncio en los dientes con las firmas de isótopos ambientales de Egipto y otros lugares, evaluaron los orígenes geográficos de los individuos que vivían en la ciudad. Encontraron que un gran porcentaje de la población era no local que inmigraba de una amplia variedad de otros lugares. Este patrón era cierto tanto antes como durante la dinastía de los hicsos.

Este patrón no coincide con la historia de una repentina invasión desde una tierra lejana, sino de una región multicultural donde un grupo interno – los hicsos – finalmente se elevó al poder después de vivir allí durante generaciones.

Las llamadas Esfinges de los Hicsos / foto dominio público en Wikimedia Commons

Este es el primer estudio que utiliza la química arqueológica para abordar los orígenes de los gobernantes hicsos, pero los autores señalan que se necesitarán más investigaciones y técnicas químicas más amplias para identificar los antepasados específicos de los hicsos y otros residentes no locales de Egipto.

Según Stantis la química arqueológica, específicamente el análisis isotópico, nos muestra la migración de primera generación durante una época de grandes transformaciones culturales en el antiguo Egipto. En lugar de las viejas teorías de la invasión, vemos más gente, especialmente mujeres, migrando a Egipto antes del dominio de los hicsos, lo que sugiere cambios económicos y culturales que conducen a un dominio extranjero en lugar de a la violencia.


Fuentes

PLOS ONE / Stantis C, Kharobi A, Maaranen N, Nowell GM, Bietak M, Prell S, et al. (2020) Who were the Hyksos? Challenging traditional narratives using strontium isotope (87Sr/86Sr) analysis of human remains from ancient Egypt. PLoS ONE 15(7): e0235414. doi.org/10.1371/journal.pone.0235414