Categorías
Arqueología

Encuentran la estructura maya más grande conocida, de 3.000 años de antigüedad


Desde el suelo, es imposible decir que la meseta bajo los pies es algo extraordinario. Pero desde el cielo, con ojos de láser, y bajo la superficie, con la datación por radiocarbono, está claro que es el monumento maya más grande y más antiguo jamás descubierto.

Situado en Tabasco, México, cerca de la frontera noroeste de Guatemala, el recién descubierto sitio de Aguada Fénix acechaba bajo la superficie, oculto por su tamaño y bajo perfil hasta 2017. El monumento mide casi 1.400 metros de largo, tiene entre 10 y 15 metros de altura e incluye nueve amplias calzadas.

Localización de Aguada Fenix / foto Takeshi Inomata

Fue descubierto por un equipo internacional dirigido por los profesores de la Universidad de Arizona en la Escuela de Antropología Takeshi Inomata y Daniela Triadan, con el apoyo del programa Agnese Nelms Haury de la universidad y bajo la autorización del Instituto Nacional de Antropología e Historia de México.

Utilizaron la tecnología LIDAR que utiliza un equipo emisor de láser desde un avión. Los rayos láser penetran en la copa de los árboles y sus reflejos en la superficie del suelo revelan las formas tridimensionales de las características arqueológicas. El equipo luego excavó el sitio y fechó por radiocarbono 69 muestras para determinar que fue construido en algún momento entre el 1000 y el 800 a.C.

Imagen 3D basada en lidar de la zona / foto Takeshi Inomata

Hasta ahora, el sitio maya de Ceibal, construido en el 950 a.C., era el centro ceremonial más antiguo confirmado. Este edificio monumental más antiguo de Aguada Fénix resultó ser el más grande conocido en toda la historia Maya, superando con creces a las pirámides y palacios de períodos posteriores.

Usando un lidar de baja resolución recogido por el gobierno mexicano, nos dimos cuenta de esta enorme plataforma. Luego hicimos un lidar de alta resolución y confirmamos la presencia de un gran edificio, dijo Inomata. Esta área está desarrollada – no es la selva; la gente vive allí – pero este sitio no se conocía porque es muy plano y enorme. Simplemente parece un paisaje natural. Pero con el lidar, aparece como una forma muy bien planeada.

El descubrimiento marca una época de grandes cambios en Mesoamérica y tiene varias implicaciones, dijo Inomata.

Foto Takeshi Inomata

Primero, los arqueólogos tradicionalmente pensaban que la civilización Maya se desarrolló gradualmente. Hasta ahora, se pensaba que las pequeñas aldeas mayas comenzaron a aparecer entre el 1000 y el 350 a.C., lo que se conoce como el período Preclásico Medio, junto con el uso de la cerámica y algunos cultivos de maíz.

En segundo lugar, el sitio se parece al antiguo centro de la civilización olmeca de San Lorenzo, al oeste del estado mexicano de Veracruz, pero la falta de esculturas de piedra relacionadas con los gobernantes y las élites, como cabezas y tronos colosales, sugiere una menor desigualdad social que en San Lorenzo y pone de relieve la importancia del trabajo comunal en los primeros días de los mayas.

Siempre ha habido un debate sobre si la civilización olmeca condujo al desarrollo de la civilización maya o si los mayas se desarrollaron de forma independiente, dijo Inomata. Por lo tanto, nuestro estudio se centra en un área clave entre las dos.

El período en el que se construyó Aguada Fénix marcó una brecha en el poder – después del declive de San Lorenzo y antes del surgimiento de otro centro olmeca, La Venta. Durante este tiempo, hubo un intercambio de nuevas ideas, como la construcción y los estilos arquitectónicos, entre varias regiones del sur de Mesoamérica. La extensa meseta y las grandes calzadas sugieren que el monumento fue construido para el uso de mucha gente, dijo Inomata.

Durante los períodos posteriores, hubo poderosos gobernantes y sistemas administrativos en los que se ordenaba al pueblo hacer el trabajo. Pero este sitio es mucho más antiguo, y no vemos la evidencia de la presencia de élites poderosas. Creemos que es más bien el resultado del trabajo comunal.

El hecho de que los edificios monumentales existieran antes de lo que se pensaba y cuando la sociedad maya tenía menos desigualdad social hace que los arqueólogos se replanteen el proceso de construcción.

Foto Takeshi Inomata

No es sólo la organización social jerárquica con la élite lo que hace posible monumentos como éste, dijo Inomata. Este tipo de comprensión nos da importantes implicaciones sobre la capacidad humana, y el potencial de los grupos humanos. No necesariamente se necesita un gobierno bien organizado para llevar a cabo este tipo de grandes proyectos. La gente puede trabajar junta para lograr resultados sorprendentes.

Inomata y su equipo continuarán trabajando en Aguada Fénix y harán un análisis lidar más amplio de la zona. Quieren recopilar información sobre los sitios circundantes para entender cómo interactuaron con los olmecas y los mayas. También quieren centrarse en las zonas residenciales alrededor de Aguada Fénix.

Tenemos información sustancial sobre la construcción ceremonial, dijo Inomata, pero queremos ver cómo vivía la gente durante este período y qué tipo de cambios en el estilo de vida estaban ocurriendo en esta época


Fuentes: University of Arizona / Nature / Inomata, T., Triadan, D., Vázquez López, V.A. et al. Monumental architecture at Aguada Fénix and the rise of Maya civilization. Nature (2020). doi.org/10.1038/s41586-020-2343-4