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Arqueología

El marisco ayudó a los pueblos prehistóricos a emigrar de África


Un nuevo estudio sugiere que los pioneros prehistóricos podrían haber dependido de los mariscos para sostenerse mientras seguían las rutas migratorias fuera de África en tiempos de sequía.

En el estudio se examinaron los arrecifes fósiles cercanos a las costas del Mar Rojo, ahora sumergidos, que marcaban las rutas migratorias prehistóricas de África a Arabia. Los hallazgos sugieren que esta costa ofrecía los recursos necesarios para actuar como una puerta de salida de África durante los períodos de escasas lluvias cuando otras fuentes de alimentos eran escasas.

Situación de las islas Farasan / foto Roxanna en Wikimedia Commons

El equipo de investigación, dirigido por la Universidad de York, se centró en los restos de 15.000 conchas que datan de hace 5.000 años, de un período árido en la región. Con la costa de las rutas migratorias originales sumergida por la subida del nivel del mar después de la última Edad de Hielo, las conchas procedían de las cercanas Islas Farasan en Arabia Saudita.

Los investigadores descubrieron que las poblaciones de moluscos marinos eran lo suficientemente abundantes como para permitir cosechas continuas sin grandes impactos ecológicos y su abundante disponibilidad habría permitido a la gente vivir en tiempos de sequía.

El autor principal, el Dr. Niklas Hausmann, investigador asociado del Departamento de Arqueología de la Universidad de York, dijo: La disponibilidad de recursos alimentarios desempeña un papel importante en la comprensión de la viabilidad de las migraciones humanas del pasado: las migraciones de cazadores-recolectores habrían requerido fuentes de alimentos locales y, por consiguiente, los períodos de aridez podrían haber restringido esos movimientos. Nuestro estudio sugiere que las costas del Mar Rojo tenían los recursos necesarios para proporcionar un paso a los pueblos prehistóricos.

Una imagen de las Islas Farasan / foto Bandar Yuosef en Wikimedia Commons

El estudio también confirma que las comunidades asentadas en las costas del Mar Rojo podrían haber confiado en los mariscos como recurso alimentario sostenible durante todo el año.

Según Hausmann nuestros datos muestran que en una época en que muchos otros recursos en tierra firme eran escasos, la gente podía confiar en los mariscos disponibles localmente. Estudios anteriores han demostrado que los habitantes del sur del Mar Rojo comían mariscos durante todo el año y durante períodos de miles de años. Ahora también sabemos que este recurso no se agotó por ellos, y los mariscos siguieron manteniendo una población saludable.

Distribución de sitios y tamaño de las conchas por área de la bahía / foto Niklas Hausmann

Las especies de mariscos encontradas en los sitios arqueológicos de las islas Farasan también se hallaron en abundancia en los arrecifes fósiles que datan de hace más de 100 mil años, lo que indica que estos mariscos han sido un recurso disponible durante períodos más largos que los sitios arqueológicos sugeridos anteriormente.

El coautor del estudio, Matthew Meredith-Williams, de la Universidad de La Trobe, dijo: Sabemos que modelar los climas pasados para aprender sobre los recursos alimenticios es extremadamente útil, pero tenemos que diferenciar entre lo que ocurre en la tierra y lo que ocurre en el agua. En nuestro estudio mostramos que los alimentos marinos eran abundantes y resistentes y que eran recogidos por la gente cuando no podían depender de los alimentos terrestres.


Fuentes

University of York / Niklas Hausmann, Matthew Meredith-Williams, Eva Laurie, Shellfish resilience to prehistoric human consumption in the southern Red Sea: Variability in Conomurex fasciatus across time and space, Quaternary International, Mayo 2020, doi.org/10.1016/j.quaint.2020.04.034.


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