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Arqueología

Un estudio revela el uso de cannabis e incienso en un santuario de la Edad del Hierro


El análisis del material de dos altares de la Edad del Hierro descubiertos en un santuario en Tel Arad, en el valle de Beer-sheba, Israel, reveló que contenía cannabis e incienso, según un artículo de la revista del Instituto de Arqueología de la Universidad de Tel Aviv.

Excavaciones anteriores habían revelado la existencia de dos fortalezas superpuestas, fechadas entre los siglos IX y principios del VI a.C., que guardaban la frontera sur de la Judea bíblica. En ellas se desenterraron importantes hallazgos de la Edad del Hierro, incluyendo el mencionado santuario, bien conservado, que fue datado entre 750 y 715 a.C.

Excavaciones del sanctasanctórum / foto Museo de Israel

En él se encontraron dos altares de piedra caliza (el más pequeño mide 40 centímetros de altura y unos 20 por 20 centímetros en su parte superior; el más grande mide unos 50 centímetros de altura y 30 por 30 centímetros en la parte superior) a la entrada del sanctasanctórum (o santo de los santos, el lugar más sagrado de un templo judío) del santuario.

En la superficie de ambos altares se conservaba un material orgánico negro solidificado no identificado. Los análisis anteriores de estos materiales no lograron identificar su contenido y este material oscuro fue sometido recientemente a un análisis de residuos orgánicos por métodos modernos.

El estudio revela que en el altar más pequeño se había mezclado cannabis con estiércol animal para facilitar el calentamiento, mientras que el altar más grande contenía rastros de incienso que se mezclaba con grasa animal para promover la evaporación.

El santuario reconstruido en el museo de Israel, con los altares y el residuo negro / foto Museo de Israel

Estos hallazgos singulares arrojan nueva luz sobre las prácticas de culto en la Judea bíblica, sugiriendo que el cannabis se usaba aquí como un psicoactivo deliberado, para estimular el éxtasis como parte de las ceremonias de culto.

Según el autor principal, Eran Arie, del Museo de Israel en Jerusalén, esta es la primera vez que se ha identificado cannabis en el Cercano Oriente Antiguo; su uso en el santuario debe haber desempeñado un papel central en los rituales de culto que se realizaban allí.

El incienso viene de Arabia. Por lo tanto, la presencia del incienso en Arad indica la participación de Judea en el comercio del sur de Arabia incluso antes del imperio asirio. Arad proporciona las primeras pruebas de la presencia de incienso en un claro contexto cultual.


Fuentes: Taylor & Francis Group / Eran Arie, Baruch Rosen & Dvory Namdar, Cannabis and Frankincense at the Judahite Shrine of Arad, Journal of the Institute of Archaeology of Tel Aviv University, Vol.47,2020, doi.org/10.1080/03344355.2020.1732046.