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Humanos modernos y neandertales comparten una historia genética entrecruzada, según un nuevo estudio


En los últimos años los científicos han encontrado pruebas de que los humanos modernos y los neandertales comparten un pasado genético entrecruzado. En el curso de la historia humana, estas dos especies de homínidos se habrían cruzado no sólo una vez, sino en múltiples ocasiones.

Un nuevo estudio publicado en Genetics apoya esta noción, encontrando que la gente de Eurasia hoy en día tiene material genético vinculado a los Neandertales de las montañas de Altai en la actual Siberia. Esto es digno de mención porque investigaciones anteriores han demostrado que los Neandertales conectados con un lugar diferente y distante – la Cueva de Vindija en la actual Croacia – también han contribuido con ADN a las poblaciones de la actual Eurasia.

Los resultados refuerzan el concepto de que el ADN de los Neandertales se ha mezclado con el genoma humano moderno en múltiples ocasiones, ya que nuestros antepasados se encontraron con Neandertales una y otra vez en diferentes partes del mundo.

No es una sola introgresión de material genético de los Neandertales, dice el investigador principal Omer Gokcumen, biólogo de la Universidad de Buffalo. Es toda una telaraña de interacciones que ocurren una y otra vez, donde diferentes homínidos antiguos están interactuando entre sí.

Tenemos todas estas arcaicas poblaciones homínidas en Europa, en Asia, en Siberia, en África. Por una razón u otra, los antepasados de los humanos modernos en África comienzan a expandir su población, y a medida que amplían su rango, se encuentran con estos otros homínidos e incorporan su ADN, dice Gokcumen. Probablemente nos encontramos con diferentes poblaciones de Neandertales en diferentes momentos de nuestra expansión en otras partes del globo.

Los científicos analizaron el ADN de cientos de personas de ascendencia euroasiática. El objetivo era buscar fragmentos de material genético que pudieran haber sido heredados de los neandertales.

La investigación descubrió que las poblaciones euroasiáticas estudiadas podían rastrear parte del material genético hasta dos linajes de neandertales diferentes: uno representado por un neandertal cuyos restos fueron descubiertos en la cueva de Vindija en Croacia, y otro representado por un neandertal cuyos restos fueron descubiertos en las montañas de Altai en Rusia.

Los científicos también descubrieron que las poblaciones modernas que estudiaron también comparten eliminaciones genéticas – áreas de ADN que faltan – con los linajes de los Neandertales de Vindija y Altai.

El ADN de los neandertales de Vindija y Altai, junto con las poblaciones humanas modernas estudiadas, fueron secuenciados previamente por diferentes equipos de investigación.

Parece que la historia de la evolución humana no se parece tanto a la de un árbol con ramas que sólo crecen en diferentes direcciones. Resulta que las ramas tienen todas estas conexiones entre ellas, dice Gokcumen.

Estamos descubriendo estas conexiones, lo cual es realmente emocionante. La historia no es tan clara como lo era antes. Cada genoma antiguo que es secuenciado parece crear una perspectiva completamente nueva en nuestra comprensión de la evolución humana, y cada nuevo genoma que sea secuenciado en el futuro puede cambiar completamente la historia de nuevo.

Fuentes: University at Buffalo / Analysis of Haplotypic Variation and Deletion Polymorphisms Point to Multiple Archaic Introgression Events, Including from Altai Neanderthal Lineage, Ozgur Taskent, Yen Lung Lin, Ioannis Patramanis, Pavlos Pavlidis and Omer Gokcumen. GENETICS Early online March 31, 2020; doi.org/10.1534/genetics.120.303167