El mayor mapa en relieve del mundo está en Guatemala

Hace tiempo le asignamos el honor de ser el mayor mapa en relieve del mundo al denominado The Great Polish Map of Scotland. Pero parece que estábamos equivocados y esa distinción debe recaer en otro, mucho más antiguo incluso.

Se trata del Mapa en Relieve de Guatemala, cuyas dimensiones se aproximan a los 1.800 metros cuadrados, mientras que el escocés estaría en torno a 1.590. Fue construido entre abril de 1904 y octubre de 1905 en el actual Parque de Minerva de la Ciudad de Guatemala, constituyendo hoy todo un prodigio de la ingeniería y la cartografía por su precisión, ya que en aquella época no existían ni los satélites ni los ordenadores.

La obra se debe al ingeniero Francisco Vela, apoyado por un equipo de artistas, dibujantes e ingenieros que aplicaron los datos topográficos conocidos, para crear un mapa en relieve a escala 1:10.000 del país (que en aquellos momentos incluía también Belice).

El mapa en 1905 / foto Dominio público en Wikimedia Commons

Los datos y mediciones fueron recogidos por Francisco Vela y el ingeniero Claudio Urrutia (posteriormente alcalde de la Ciudad de Guatemala en 1912), que participó como subdirector del proyecto, recorriendo el país en mula y a pie. Para ello utilizaron un aparato, la Mira Urrutia, un dispositivo de medición que Urrutia había patentado en 1887.

El nivel de detalle es notable, con curvas de nivel, líneas de ferrocarril y puentes hechos en metal, montañas, sus 37 volcanes, bosques, pueblos, ciudades, carreteras y puertos. Los ríos, lagos y océanos toman el agua de un tanque subterráneo situado en la cercana Sierra de Cuchumatanes, creando corrientes realistas a semejanza de las originales.

El mapa en la actualidad / foto Nerdoguate en Wikimedia Commons

La base del mapa es de piedra, mientras que el terreno se modeló a base de ladrillo y argamasa, con recubrimiento de cemento. El fondo de los océanos está compuesto de piedra pómez.

Ha sido remodelado en dos ocasiones, la primera en 1980 y la segunda en 2014, para añadirle nuevos elementos como torres petrolíferas, y mantenerlo así al día. A ambos lados del mapa hay dos torres de observación que permiten al visitante apreciar el conjunto en su totalidad.

Detalle del mapa / foto Nils Öberg en Wikimedia Commons

Hoy es uno de los Monumentos Nacionales de Guatemala y una de sus atracciones más populares.

Fuentes: Revue Magazine / Xplorando Guatemala / Wikipedia.