La primera señal de radio de la historia: ¿hace 124 años?

La interrogación del título no es caprichosa. Es posible que hoy, día 24 de marzo de 2010, se cumplan 124 años de la emisión de la primera señal de radio de la historia. Pero también es posible que no. En realidad nadie lo sabe. Todavía recuerdo con una sonrisa como mi amigo Ignacio Villa me contaba, hace ya más de 20 años, que para cada invento moderno realizado por un científico occidental los rusos tenían un Popov que lo había inventado antes. Y curiosamente en el asunto de la radio también hay un Popov.

Se trata de Alexander Popov, físico ruso que inventó la radio pero no patentó su invento. Tal día como hoy en 1896 realizó una demostración pública transmitiendo ondas de radio entre dos edificios de la Sociedad Física de San Petesburgo. Varios meses antes de que Marconi hiciera lo mismo, en Septiembre de ese año. Aunque según otras fuentes, la demostración de Popov se realizó en diciembre, tras la publicación de la patente de Marconi.