El ave que sobrevivirá gracias a Darwin

242E25F9-B9DE-4D9C-9807-4D95771E76C7.jpgEl sinsonte de Floreana es una de las aves más raras del mundo, y de las más escasas. Sobrevive tan sólo en dos pequeñas islas, Champion y Gardner-by-Floreana, ambas cercanas a la propia Floreana, donde se extinguió tan sólo unos años después de que Darwin se llevara de allí un par de ejemplares.

La Charles Darwin Foundation junto con la Durrell Wildlife Conservation Trust están intentando reintroducir la especie en la isla. Pero para ello necesitaban pistas acerca de como eran las poblaciones de sinsonte que habían existido en la isla. Por suerte, el Museo de Historia Natural de Londres guarda todavía los dos ejemplares que Darwin recogió hace ya más de 170 años. De ellos han extraido muestras de ADN que han podido comparar con los de las islas próximas, concluyendo que estos últimos han retenido gran parte de las características genéticas de los ya extintos, y por tanto pueden ser usados para la reintroducción.

Aunque Darwin no sabía nada sobre el ADN su perspicacia y su labor siguen siendo útiles hoy en día.

Más información en la BBC: DNA Clue to save rare Darwin bird, y en el Blog de la Durrell Wildlife Conservation Trust.