Hormigas que se reproducen por clonación

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Anna Himler, bióloga de la Universidad de Arizona, ha descubierto en la Amazonia una especie de hormigas que se reproducen mediante clonación. La especie, llamada Mycocepurus smithii, está compuesta sólo por hembras. Éstas han perdido prácticamente sus organos sexuales y la reproducción se realiza mediante clonación. Todas las hormigas son clones de la hormiga reina, y no existen machos.

Es por tanto la primera especie conocida que se reproduce sin sexo. Esto, según dice la doctora Himler tiene una ventaja: evita el coste energético de producir machos, y duplica el número de hembras que se pueden reproducir en un 50 por ciento.

También tiene inconvenientes, ya que al ser todas las hormigas clones de una reina, son especialmente vulnerables a epidemias y virus, ya que lo que puede matar a una puede matarlas a todas.

No se a ustedes, pero a mi estas cosas me preocupan…

Foto | EOL