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¿Y ahora que? Software gratuito para empezar de cero


Muchos de nosotros nos hemos ilusionado al comprar un ordenador nuevo. Tras asesorarnos, mirar precios y buscar las mejores características hacemos el esfuerzo económico de comprarlo. Una vez en la tienda nos damos cuenta que es imprescindible una impresora, que esta necesita un cable. Además el vendedor nos habla de Escáner, cámara de fotos digital, targeta wireless y muchos otros accesorios….

Llegamos a casa y tras conectarlo todo empezamos a navegar por nuestro sistema operativo Windows. Empezamos a ver que programas trae, abrimos el notepad, navegamos por internet con el Internet Explorer, hacemos un dibujo con Paint y probamos la calculadora.

Es en este momento que nos viene una sensación de que tenemos el coche pero nos falta gasolina, es decir, nos faltan más aplicaciones para sacar jugo a nuestro super ordenador. Y entonces nos viene una pequeña decepción ya que nuestro presupuesto ha rozado el límite y queremos sacarle el máximo partido a nuestra inversión.

¿Y ahora que?

Gracias a que aún hay mucha gente que se mueve más por afición que por intereses económicos y que hay empresas que han entendido que ellos pueden vivir más del soporte a los usuarios de sus aplicaciones que de la venta de estas. Vamos a recomendaros una serie de aplicaciones que os permitirán desarrollar todo tipo de tareas en el ordenador de forma gratuita. Hay infinitas y muchas webs para encontrarlas. Pero en este artículo mostraremos algunas que encontramos interesantes…

  1. Programas básicos
  2. Este grupo de programas muestra aquellos que deberíamos instalarlos inicialmente ya que los usaremos frecuentemente si navegamos por internet.

  • Flash Player . Programa que se instala en los navegadores web para poder ver animaciones SWF de Macromedia Flash.
  • Acrobat Reader . Visor gratuito de programas PDF de ADOBE.
  • Java runtime. Descarga del ejecutable de programas JAVA de SUN.

  • Buscar por internet
  • En internet el secreto está en saber buscar las cosas que necesitas. Para ello debéis conocer diferentes buscadores.

    • Google.Para mi el mejor, sencillo y muy completo.
    • MSN Search. Propuesta de Microsoft para la búsqueda en internet.
    • Yahoo Search. Buscador de Yahoo.

  • Mejorar la experiencia de internet
  • Navegar por internet puede ser una tarea poco productiva si no disponemos del mejor navegador. Aunque Internet Explorer es un buen navegador hay otros que traerán funcionalidades que una vez probadas no podremos dejar de usar nunca.

    • Firefox. Excelente navegador con pestañas y muchas otras cualidades. Ligero y rápido.
    • Opera. Navegador de la empresa Opera que recientemente ha pasado a ser gratuito.
    • AvantBrowser Añadido para Intenet explorer que le da nuevas funcionalidades tales como navegación por pestañas, noticias RSS,etc…
    • Flock. Nuevo navegador basado en Mozilla que aún está en fase de desarrollo que trae importantes novedades como integración con Del.icio.us, capacidad de publicación de Blogs y otras mejoras muy interesantes.
    • FileZilla. Gestor de descargas de archivos que os ayudará a descargar ficheros muy grandes evitando que al cortarse la comunicación tengáis que empezar de nuevo.

  • Correo electrónico
  • Una ventaja de los ordenadores es la capacidad de comunicación y el uso del correo electrónico. El correo cada vez se convertirá en una herramienta más importante y almacenaremos mucha información. Por tanto hay que tener alternativas para escoger y vereis que cada vez más los correos web están ganando posiciones.

    • Thunderbird. Cliente de correo basado en el proyecto Mozilla, muy completo y con herramientas antispam.
    • Gmail. Propuesta de Google de correo web. Necesitas invitación. En mi opinión es el mejor.
    • Hotmail. Propuesta de Microsoft de correo web. Se ha quedado algo desfasada pero en breve lo actualizarán completamente.
    • Yahoo. Propuesta de correo de Yahoo de correo web. Sigue evolucionando día a día.

  • Productividad y búsqueda información
  • Cada día tenemos más información en el ordenador y de diversos tipos. A la hora de organizarse y encontrar la información se hace complicado. Es por eso que han salido una serie de herramientas que van analizando toda la información que hay en el ordenador para que podamos hacer consultas rápidamente. Creo que estas herramientas son imprescindibles ya que nos dan una gran productividad. El pionero fue Google pero luego los demás le han seguido.

    • Google Desktop beta 2 . Google acaba de presentar la versión dos que a parte de mejorar la búsqueda, añade la Deskbar que permite la incorporación de Widgets. Conceptualmente es la más avanzada en mi opinión.
    • Yahoo Desktop Search. Propuesta de Yahoo, en mi opinión es el menos avanzado de los tres. Pero tienes toda la integración con Yahoo.
    • MSN Desktop search. Propuesta de MSN que se integra en un nueva barra para internet explorer. Trae otras funcionalidades como la navegación por pestañas y la búsqueda se integra perfectamente con Windows. Funcionalmente es la más avanzada sin duda.

  • Mejora del escritorio
  • Aplicaciones que mejoran el escritorio de Windows dándonos más posibilidades y herramientas para personlizarlo.

    • Konfabulator. Recientemente adquirido por Yahoo esta aplicación permite añadir Widgets al escritorio al puro estilo Mac. Tiene muchos Widgets disponibles en la página web para su descarga.
    • Samurize. Otro entorno de escritorio para mejorar la experiencia.
    • Flyakite OS X 2.0. Convierte el aspecto de tu pc Windows en un Mac OS X Tiger.

  • Aplicaciones ofimáticas
  • Yo diría que este es el apartado que más alegrará descubrir a cualquier usuario. Ya que en el momento que se planteé adquirir un Microsoft Office se dará un susto importante.

    • Openoffice 2. Excelente suite ofimática que puede competir con Microsoft Office. Además dispone de una alta compatibilidad con los ficheros de Office y otros formatos.Excelente
    • PDF Creator. Software gratuito para convertir cualquier documento al imprimirlo en el formato PDF.
    • Writely. Curiosa web que emula perfectamente un procesador de textos.

  • Lectores de noticias RSS
  • El futuro de internet en mi opinión vendrá por el formato RSS que permite la consulta de información desde diferentes fuentes a través de un mismo cliente y protocolo. Por tanto aumentando la productividad del usuario. Esta herramienta es imprescindible.

    • Bloglines. Desde internet a través de un PC o móvil podremos consultar nuestras suscripciones
    • RSSBandit. Agregador muy bueno para windows.
    • Google Reader. El lector de feeds de Google. Es necesaria una cuenta Gmail para usarlo. Puedes pedir una en los comentarios de este post.

  • Consulta y referencia
    • Wikipedia. Enciclopedia multi idioma con gran cantidad de recursos. Sin duda es la mejor que hay y cada día va creciendo más. Se consulta desde internet y nosotros mismos podemos añadir nuestro granito de arena añadiéndo artículos.
    • Answers.com. Las respuestas a todas las preguntas.

  • Programas diseño gráfico
  • Diferentes soluciones para la creación de gráficos.

    • Inkscape. Propuesta de software libre que permite la creación de gráficos vectoriales. Soporta el formato SVG web para gráficos vectoriales.
    • Gimp. Excelente paquete de manipulación de gráficos.

  • Antivirus, Adware y limpieza sistema
  • Antivirus no he encontrado ninguno, pero aún existiendo yo no me fiaría mucho ya que el secreto de un antivirus es la constante actualización. Y esto hay que pagarlo. Es el único programa que creo que es obligado invertir ya que seguro que nos ahorra muchos problemas y a medio plazo dinero. Pero hay otros programas que eliminan otro tipos de virus que se contagian al navegar por internet y además Windows al ser utilizado se va llenando de cantidad de ficheros temporales que lo único que hacen es ocupar espacio. Existen aplicaciones para limpiar estos ficheros y las huellas que hayamos dejado en el ordenador.

    • Adware personal. Este programa tiene una versión gratuita que se va descargando ficheros de firmas y va limpiando de virus que se contagian al navegar por internet. Seguro que la primera vez que lo ejecuteis aún teniendo un buen antivirus os quedaréis sorprendidos de la cantidad de cosas que detecta.
    • CCLEANER. Excelente programa que elimina todas las huellas que produce windows y muchos otros programas. Al igual que con el programa anterior que he comentado la primera vez que lo ejecutéis os eliminará Gigas de espacio inútil.

  • Gestión de fotografías
  • Cada día la fotografía digital gana espacio entre todos nosotros. Windows ya permite el tratamiento de imágenes de una forma básica. Aquí tenéis algunas opciones para ser más productivos.

    • Picasa2. Software gratuito que distribuye Google que permite la clasificación, ajuste, backup y distribución de fotografías. Si eres un aficionado a la fotografía digital es un software imprescindible.
    • Irfanview. Visor y editor de fotos muy completo que permite gran cantidad de ajustes. El interface es sencillo pero dispone de gran cantidad de plug-ins. Entre algunas de las funcionalidades permite capturar pantallas.

  • Información geográfica
  • Una de las batallas que se están librando en internet es la búsqueda de información a través de una búsqueda geográfica. En un futuro breve tan sólo ubicándonos en un mapa geográfico podrémos buscar cualquier información y se situará geográficamente en el mapa que estemos.

    • GoogleEarth. Aplicación que podemos descargar desde Google que nos permitirá virtualmente volar por la geografía mundial viendo imágenes satélite, planos y puntos de información que busquemos. Pensar que actualmente la búsqueda local sólo está activada en EEUU, pero si podrémos ver las imágnees detalladas de cualquier punto de España.
    • Virtualearth. Propuesta de Microsoft basada en Web, también muy interesante y de momento sólo EEUU.

  • Multimedia y video
  • Aunque Windows ya trae su propio reproductor multimedia en algún caso encontraremos a faltar el soporte a algún formato que nos llegue por internet.

    • Vlc Videolan . Reproductor Multimedia que soporta muchos formatos incluyendo DivX.
    • Windows Media player. Útima versión del reproductor de Windows con muchas novedades.
    • Quicktime. Reproductor gratuito de Apple que soporta el formato .mov entre otros.
    • iTunes. Reproductor de música, graba CDs de música, compra de música y ahora vídeos.

  • Compresión/Descompresión de archivos
  • Windows por defecto ya permite crear y abrir ficheros comprimidos con el formato .ZIP, pero por internet corren otros formatos que requieren programas especiales para comprimir/descomprimir.

    • 7-Zip. Aplicación sencilla que permite descomprimir otros formatos a parte del formato ZIP.

  • Grabación de CD/DVD
  • En mi opinión el software de grabación de Windows es demasiado sencillo y determinadas cosas no las puedes hacer. Aquí tenéis algunas opciones interesantes.

    • cdburnerxppro. Alternativa al software de Windows de grabación.
    • DVD Shrink. Interesante aplicación para hacer copias de seguridad de DVD-Video a DVD-R. Comprime y graba el DVD automáticamente.

  • Seguridad
  • Herramientas para proteger la información que envíamos o para detectar posibles fallos del sistema que pueden permitir a un usuario malintencionado acceder o manipular nuestro sistema.

    • PGP. Sistema gratuito de encriptación de ficheros y correos electrónicos.
    • Microsoft Baseline security advisor (MBSA). Herramienta de Microsoft para realizar auditorías de redes de ordenadores. Detecta los posibles fallos y propone soluciones.

  • Copia seguridad y sincronización de archivos
    • SyncToy. Interesante aplicación de Microsoft que nos permite programar diferentes tipos de sincronizaciones y actualizaciones entre diferentes carpetas. Ideal para mantener actualizados nuestros discos externos de Backup de datos.
    • HTTrack. Realiza copias de seguridad de webs enteras de forma automática.

  • Comunicaciones, voz y mensajes
  • Programas que nos permiten comunicarnos con otras personas a través de escritura, voz y video.
    En este apartado tenemos muchas alternativas e irá condicionado a si utilizamos un proveedor de correo u otro.

    • Google Talk. Simple pero efectivo es la reciente propuesta de Google. Basada en un protocolo abierto para conectar con otros clientes.
    • Yahoo messenger. Propuesta de Yahoo muy avanzada. Necesario tener una cuenta en Yahoo.
    • Skype. Uno de los iniciadores de las llamadas sobre IP. Necesario tener una cuenta en Skype.
    • Gizmo project . Proyecto de software libre con un cliente muy interesante, con muchas opciones y un protocolo abierto. En breve se podrá conectar con Google Talk.
    • MSN Messenger. Por defecto viene Windows, pero hay que ir actualizándolo ya que van saliéndo nuevas versiones. Necesario tener una cuenta en Hotmail
    • Trillian Basic. Cliente multi protocolo que permite estar conectado a la vez a Messenger, Yahoo, AIM, IRC y otros.

  • Administración remota de PC
  • Aplicaciones que permiten conectarte remotamente a un equipo y utilizarlo como si estuvieses conectado.

    • VNC. Aplicación que tiene un cliente y un servidor que permite conectarnos a cualquier ordenador de cualquier plataforma. Cuando nos conectamos controlamos remotamente la pantalla, ratón, etc… como si estuviésemos delante.

  • Utilidades del sistema
  • Utilidades para administrar el sistema.

    • Cool Moon. Utilidad que permite ver en nuestro escritorio todos los parámetros interesantes del sistema. Muy práctica para tener una visión del rápida del sistema. Además dispone de muchas extensiones para ampliar las funcionalidades.
    • Process Explorer. Utilidad muy avanzada para analizar los procesos que se están ejecutando en el sistema. Microsoft la recomienda en algunos artículos de Knowledge base. Usarla en caso que seais expertos.

  • Programación
    • PHP. Entorno de desarrollo web multiplataforma ( Hypertext processor). Es uno de los sistemas más utilizados en internet y dispone de gran cantidad de recursos.
    • MySql. Base de datos multiplataforma de uso gratuito que no tiene nada que envidiar de cualquier otro sistema de base de datos comercial.
    • Asp .NET. Web con cantidad de recursos para el desarrollo en la tecnología web .Net

    Todos estos programas los puedes descargar desde internet y empezarlos a utilizar inmediatamente. No olvides mirar siempre la licencia de uso del software para no cometer ninguna ilegalidad.
    Admito que esta lista sólo está basada en programas para windows o para web. Estaremos encantados de añadir programas equivalentes en otras plataformas que actualmente desconozco.

    La lista es infinita pero aquí he tratado es escoger aquellos que realmente estoy utilizando cotidianamente sin problemas. Os aseguro que si tenéis el tiempo y las ganas de probar todos estos programas sentiréis que habéis amortizado vuestro ordenador y descubriréis muchas aplicaciones que ni habiais imaginado. Y sobre todo ya podréis contestar a la pregunta que antes nos hacíamos ( ¿Y ahora que? ). Además una respuesta sin costarnos un Euro.

    Es importante que mantengáis actualizados estos programas ya que evolucionan constantemente.