Exoesqueletos, de la ciencia ficción a la realidad

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Hace ya tiempo que el concepto de exoesqueleto está presente en la ciencia ficción. En la escena final de Aliens. El regreso, James Cameron nos mostraba a Ripley enfrentándose a la imponente reina alien usando uno de carga de mercancías; y hace poco, en Al filo del mañana, veíamos a Tom Cruise en una guerra futura en la que los soldados usaban ese equipamiento. Pues bien, ya hay expertos trabajando en el tema para aplicarlo a la vida real. Por … » más

Ethan Cook, el pintor que no pinta

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Ethan Cook es uno de tantos artistas que tienen su estudio en Brooklyn. La sutil diferencia entre él y sus colegas reside en que es un pintor que no pinta, o mejor dicho, no pinta cuadros a la manera tradicional. En su lugar, su trabajo está sumamente interesado en explorar los aspectos elementales de la pintura. En lo más profundo de lo que hace reside un deseo de investigar y deconstruir los elementos físicos que son la base de sus … » más

¿Por qué al colibrí le gusta el sabor dulce y a otras aves no?

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A la mayoría de los animales les gusta el sabor dulce, incluyendo, por supuesto, a los humanos. No digamos ya si son crías. Pero hay un grupo bastante amplio que no es tan entusiasta; un grupo que lleva plumas. Buena parte de las aves no se sienten en absoluto atraídas por ese sabor, lo cual es curioso teniendo en cuenta que muchas de ellas picotean casi cualquier cosa. No es que no lo coman pero si puede elegir optarán por … » más

La pseudociencia en la Época Victoriana

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¿Es posible que los problemas de salud los cure un alma caritativa? Actualmente todavía hay quien cree en lo que se podría llamar pseudociencia, pero en el siglo XIX el hipnotismo era un furor, auspiciado por el do it yourself de la Época Victoriana y el éxito popular de los curanderos, que realizaban experimentos de dudosa credibilidad utilizando aparatos eléctricos; o la propia frenología, que creía que según fuera la forma del cráneo de un individuo ésta determinaba su carácter … » más

The Endless River, lo nuevo de Pink Floyd en 20 años

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Que tengamos un nuevo disco de Pink Floyd, el primero en 20 años, sin Roger Waters ni Rick Wright, el teclista que murió en 2008, es algo como poco incongruente. Sin embargo sale el 10 de noviembre con el nombre de Pink Floyd y se titulará The Endless River. The Endless River incluye temas nuevos de la banda, el primero desde The Division Bell, un disco con el que entronca directamente. David Gilmour y Nick Mason han recuperado material que … » más

Los vídeos de OMM sobre el cambio climático en 2050

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El pasado domingo hubo una gran marcha por las calles de la neoyorquina Manhattan (EEUU) en protesta contra el cambio climático. La People’s climate march Fue convocada por millar y medio de asociaciones ecologistas aprovechando la Cumbre del Clima que se va a celebrar en la sede de Naciones Unidas hoy martes. Pero el verdadero impacto mediático se lo han llevado los vídeos realizados ad hoc para distribuir por las televisiones de todo el mundo. La autoría corresponde a la … » más

Un mapa aburridamente exacto del Sistema Solar

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Si La Luna Fuera 1 Pixel, un mapa aburridamente exacto del Sistema Solar es una web interactiva creada por Josh Worth que nos muestra de una manera realmente abrumadora las distancias que separan a los planetas y su tamaño a escala. Esta escala, como todas las escalas, es totalmente arbitraria y subjetiva, y para la ocasión se ha tomado el tamaño de la Luna equiparándolo a 1 pixel de la pantalla. Podemos ir haciendo scroll horizontal, en algunos casos interminable … » más

Las letrinas en la Edad Media

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Una de las grandes diferencias entre la Edad Media y la Moderna era el acceso a los aseos públicos, también llamados letrinas. En la época del Renacimiento cualquier restaurante, tienda o establecimiento poseía un lavabo y un retrete obligados por las autoridades locales. Sin embargo en tiempos medievales este asunto era bien diferente, siendo el caos más que evidente. Carole Rawcliffe, autora del libro Urban Bodies: Communal Health in Late Medieval English Towns And Cities, revisó la documentation de Londres, … » más

El Índice Big Mac y otras formas raras de medir la economía

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Hay varias formas de medir el nivel de vida de los habitantes de un país: que si la renta per cápita, que si el PIB… Existe toda una terminología técnica, parte de la cual se nos ha hecho familiar a raíz de la crisis económica que sufrimos. Ahora bien, seguro que sistema es tan inaudito como el que propuso el diario The Economist en 1986 y que mantiene aún hoy publicándolo un par de veces al año. Parece una broma: … » más

A propósito de Funeral: algunas cosas que quizás no sepas sobre Arcade Fire

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Hace unos días, el 14 de septiembre, se cumplió el décimo aniversario de la salida del primer álbum de Arcade Fire. La banda canadiense liderada por Win Butler ha estado en el punto de mira de los fans con cada una de sus giras, nuevos discos y declaraciones. La publicación francesa DumDum ha elaborado una historia oral sobre Funeral, en la que aparte de entrevistas con declaraciones de miembros y ex miembros de Arcade Fire, además de otros personajes como … » más

Ampliando la vivienda con un barco… sobre el surtidor de una fuente

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Dado que en Suecia hay muchos ciudadanos que tienen embarcaciones -casi un millón registradas-, que a éstas, al igual que pasa con los coches, les resulta más conveniente permanecer a cubierto cuando no se usan y que no es fácil proveer de garajes para todas, la última ley del ejecutivo escandinavo sobre construcción permite a los residentes añadir veinticinco metros cuadros extra sin necesidad de solicitar licencia. El nombre del ministro que impulsó esa ley, Stefan Attefall, ha servido para … » más

Las arañas más peligrosas del mundo

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El miedo a las arañas es algo patológico en algunas personas. Muchos de estos insectos de ocho patas son inofensivos pero entre las más de 40.000 especies que hay en el mundo existe un reducido número de ellas que son las más peligrosas. Éstas son algunas de ellas. Mucho cuidado si te las encuentras en el camino. La araña errante brasileña También conocida como araña del banano, la araña errante brasileña, está considerada como la araña más venenosa del mundo … » más

¿Cuándo pintó Claude Monet su cuadro ‘Impresión, sol naciente’?

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Según las investigaciones de Donald Olson, un astrónomo y profesor de física de la Texas State University, se ha podido deducir el momento que corresponde al que Claude Monet capturó su obra maestra ‘Impression, Sunrise’ (‘Impresión, sol naciente’) , una obra que dio nombre al movimiento artístico del Impresionismo. La imagen plasmada por Monet en este lienzo era la del paisaje que veía desde la habitación de su hotel en Le Havre (Francia). Las pistas astronómicas aportadas señalan que corresponde … » más

El increíble traje que se usará para explorar el pecio de Antikythera

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Hace tiempo comentamos el Mecanismo de Antikythera, cuyas piezas fueron halladas en 1900 en un barco romano hundido entre el 87 a.C y el 65 d.C. cerca de la isla del mismo nombre en el mar Egeo por un pescador. Los 81 fragmentos, una vez limpiados, revelaron un complejo diseño de engranajes que los investigadores reconstruyeron y que finalmente parece ser una especie de computador primitivo analógico. Una manivela sirve para dar cuerda a una treintena de ruedas dentadas que, … » más

El origen del vino en la Península Ibérica, mi primera colaboración con Vivanco

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¿De dónde llegó el vino a la Península Ibérica? es la pregunta a la que trato de responder en mi primera colaboración en el blog de Vivanco, la bodega riojana que está apostando por las redes sociales y los blogs como medio de extender la cultura del vino. Lo que parece bastante claro es que aquí ya se producía desde esa fecha, una hipótesis apoyada por la aparición de pepitas de uva en el yacimiento del Castillo de Doña Blanca … » más