Cómo la esterilización cambió la cirugía

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El gran avance surgido en la cirugía a mediados del siglo XIX fue la anestesia; cinco décadas después, hacia 1900, llegó la cirugía aséptica o estéril. Los dos adelantos fueron importantísimos en la práctica contemporánea de la medicina: la anestesia permitió realizar operaciones durante más tiempo y con el paciente inmóvil, y con la cirugía aséptica estas intervenciones se podían realizar con más éxito. Todo ello produjo un cambio en las técnicas de cirugía, la formación, los procedimientos y también … » más

El filón anual de Jack el Destripador

Filon anual Jack Destripador

Se acaba el verano y se acerca el otoño, lo que, dando un salto geográfico y cronológico al Londres de 1888, significa entrar en los meses en los que actuó Jack el Destripador. Y, un año más, el asesino en serie más mediático de todos los tiempos vuelve al candelero al anunciarse a a bombo y platillo el descubrimiento de su identidad. Sí, otra vez. ¿Es casualidad que el autor del hallazgo lo haga público precisamente en esta estación? ¿O … » más

De Ceuvel, un muelle de Ámsterdam convertido en oasis urbano

De Ceuvel muelle Amsterdam convertido oasis urbano

Los viejos puertos pesqueros tienden a perder actividad ante las macroinfraestructuras, de la misma manera que los astilleros se van cerrando porque la carga de trabajo está siendo absorbida por los países orientales. En tales circunstancias, el resultado es un paisaje industrial abandonado que a menudo termina convertido en zona degradada. Muchas ciudades han acometido planes de recuperación de dichos espacios para el ciudadano, siendo el caso de Bilbao un auténtico paradigma. Pues bien, una urbe tan dinámica como Ámsterdam … » más

La huella humana más antigua de Europa está en una cueva de Rumanía

Huella humana antigua Europa cueva Rumania

Si hay una huella humana más famosa que la del astronauta Neil Armstrong en la Luna, en 1969, es la que dejó (las, en realidad, ya que se trata de todo un rastro) un homínido en Laetoli (Tanzania) hace casi cuatro millones de años. Pero ahora se les podría añadir otra que se halla en una cueva de Rumanía. Lo cierto es que no hablamos de un descubrimiento reciente, puesto que esa icnita se descubrió en 1965 dentro de la … » más

¿Qué es un quásar?

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Los astrónomos denominan con la palabra quásar a una fuente de radio cuasi estelar debido a que las señales proceden de un lugar del tipo de una estrella. Los primeros quásares fueron descubiertos en los años 60 cuando los investigadores consiguieron medir sus fortísimas emisiones de radio. Años después, los astrónomos descubrieron que los quásares son en realidad bastante silenciosos pero emiten pequeñas emisiones de radio. Sin embargo los quásares son unos de los más brillantes y alejados objetos que … » más

El misterio de las piezas de Lego aparecidas en las playas inglesas

Misterio piezas Lego aparecidas playas britanicas

El mar suele terminar devolviendo todo lo que se le arroja; es algo que quedó más que patente, por ejemplo, con el desastre del Prestige de hace unos años y que se repite con restos de naufragios, cetáceos fallecidos y, según la tradición, botellas con mensajes dentro. Ahora bien, ¿qué clase de misterio lleva a que en algunas playas británicas aparezcan piezas de Lego? Es un insólito fenómeno que lleva ocurriendo desde hace diecisiete años en las costas de Cornualles, … » más

Encontrado en Canadá el fósil del animal más antiguo con músculos

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Un fósil de una criatura encontrada en Canadá es posible que sea el animal más antiguo conocido con músculos. Esta nueva especie, denominada Haootia quadriformia, parece que pertenece al grupo de las cnidarias, en donde también están ubicadas otros seres acuáticos como las anémonas, corales y las medusas. Este organismo de unos 560 millones de años presenta unos fibrosos filamentos que parecen ser tejidos musculosos, una adaptación muy importante en la evolución de los animales en nuestro planeta. Alex Liu, … » más

SeaOrbiter, el buque científico del futuro

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En 1961 tuvo cierto éxito una película de ciencia ficción dirigida por Irwin Allen, luego trasladada a televisión en una serie que duró cuatro años, de 1964 a 1968, titulada Viaje al fondo del mar. Contaba las aventuras de un grupo de científicos a bordo de un peculiar submarino llamado Seaview, idea que en los años noventa recuperó otra serie, SeaQuest. Pues, bien, parece que en el siglo XXI habrá una versión del tema pero en la realidad. Y la … » más

¿Cómo sobrevivir a un rayo?

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Cerca de 24.000 personas mueren cada año como consecuencia de haber sido alcanzados por un rayo y unas 240.000 resultan heridas y sobreviven. Nadie querría pasar por un trance similar cuyas consecuencias, dependiendo de las partes del cuerpo por donde entró y salió la descarga eléctrica, son frecuentemente pérdida de memoria u otros problemas cognitivos, imposibilidad de concentrarse o cambios de personalidad. “Muchas de las rutinas diarias, como dónde poner las llaves, se han olvidado”, comentaba la Dra. Mary Ann … » más

Un fantástico hotel ártico con forma de cristal de hielo

Fantastico hotel artico forma cristal hielo

Dutch Docklands es un estudio arquitectónico -holandés, obviamente- que suele presentar atrevidos proyectos que combinan imaginación, sostenibilidad y fantasía. Buena muestra de ellos es en el que están trabajando actualmente, un hotel de cinco estrellas a ubicar en un entorno frío pero excepcionalmente bello, un fiordo de Noruega cercano a la ciudad de Tromso, en pleno Círculo Polar Ártico. Por eso lo han dotado de un aspecto exterior absolutamente alucinante: tiene la forma de un gigantesco cristal de hielo. De … » más

Chip anticonceptivo, el futuro de la planificación familiar

Chip anticonceptivo futuro planificacion familiar

¿Ven esa utopía de ciencia ficción que augura al ser humano la capacidad de controlarlo todo mediante un chip implantado en su organismo, permitiéndole decidir aspectos como la comunicación o la temperatura corporal? Pues poco a poco se van dando pasos en esa dirección. Lenta pero, por lo visto, inexorablemente. El último capítulo de ese proceso ya es una realidad y está orientado a las mujeres: mediante un minúsculo microprocesador podrán determinar en qué momento aplicar el control de natalidad … » más

El color negro más intenso que existe

Color negro mas intenso existe

Aunque la teoría dice que el color negro no existe, pues se trata de la ausencia de luz o, si hablamos en términos pictóricos, de una combinación de los otros colores, una empresa británica acaba de conseguir un tono tan, tan oscuro que la visión no puede atravesarlo. Para ello se basa en un material que absorbe la práctica totalidad de la luz visible (99,96%), de manera que funciona como un miniagujero negro, valga la redundancia. Ante tal intensidad, el … » más

Descubierta en Sudán una caja de cerámica vidriada decorada contra el mal de ojo

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Un equipo de arqueólogos petenecientes al Berber-Abidya Archaeological Project, una colaboración entre el NCAM (Sudan’s National Corporation for Antiquities and Museums y el British Museum ha encontrado cerca del río Nilo en tierras sudanesas un cementerio de 2.000 años de antigüedad con varias tumbas excavadas en las rocas. Lo más destacable de este yacimiento arqueológico ha sido el descubrimiento de una caja de cerámica vidriada, decorada con largos ojos que uno de los investigadores cree que tenía la intención de … » más

Un árbol que da cuarenta frutas diferentes

Arbol da cuarenta frutas diferentes

Aunque no tengo ni la más remota idea de jardinería ni de horticultura, sabía por alguna lectura esporádica que no es imposible conseguir árboles que dan frutas diferentes. Ahora bien, hasta el momento la variedad se limitaba a frutas de la misma especie (varios tipos de manzana, por ejemplo), no las cuatro decenas distintas entre sí que ha conseguido el estadounidense Sam Van Arken. Lo más gracioso quizá sea que el inventor, si es que se le puede llamar así, … » más

Los restos de la primera gran guerra, hace 13 mil años

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En la orilla occidental del Nilo, en Jebel Sahaba (Sudán del Norte), docenas de esqueletos humanos están siendo analizados y estudiados por los investigadores. La mayoría presentan heridas de flechas y parecen ser las víctimas de la primera guerra a gran escala conocida, que se habría librado en el lugar hace unos 13000 años. Durante los dos años que llevan en marcha las excavaciones por parte de antropólogos de la universidad francesa de Burdeos, se han podido localizar varias decenas … » más