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10 inventos que se usan hoy día y sus olvidados inventores

10 inventos que se usan hoy día y sus olvidados inventores 29 Febrero, 2016

Licenciado en Historia del Arte, ex-bibliotecario, en la blogosfera desde 2005 con La Brújula Verde. Escribo sobre historia, arte, cultura, viajes, geografía...Trabajando en tylium.es, contenidos y publicidad para blogs.

Inventos / foto Shutterstock
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La historia de la humanidad es también la historia de la tecnología, una constante y enrevesada sucesión de inventos que ha dado lugar a muchos de los objetos y dispositivos que usamos actualmente. Si nos preguntan quien inventó la radio responderemos rápidamente Marconi, el teléfono Alexander Graham Bell, el iPod Steve Jobs…pero hay muchos inventores cuyos nombres son menos conocidos, aunque sus inventos son o han sido esenciales.

Quizá la razón es que tenemos la sensación de que estos inventos siempre han estado ahí. Por ejemplo, ¿quién inventó el piano? ¿Y el televisor?. Estos son 10 inventos que usamos a diario, y los olvidados inventores que los crearon.

1. El Micrófono

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Aunque existiron intentos anteriores por desarrollar dispositivos que transmitiesen el sonido, el primer micrófono que permitió transmitir la voz a distancia fue desarrollado por David Edward Hughes, un inventor inglés que compitió con los norteamericanos Emile Berliner y Thomas Edison. A pesar de que finalmente la patente se le concedió a Edison en 1877, Hughes ya había hecho demostraciones públicas algunos años antes.

2. Los auriculares

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Eugen Beyer, un inventor nacido en 1903 en San Petersburgo y trasladado a Berlín en los años 20, desarrolló en 1937 los primeros auriculares del mundo, comercializados por su empresa Beyerdynamic. Actualmente la empresa sigue existiendo y fabricando auriculares profesionales.

3. El LP de vinilo

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Fue Peter Goldmark quien en 1939 comenzó a trabajar con su equipo en Columbia Records en la creación de un soporte que mejorase la reproducción, frente a los discos de 78 RPM que se venían utilizando hasta entonces. Estos discos de 78 RPM estaban hechos de diferentes materiales como goma dura, ebonita, goma laca, celuloide, etc. El LP de 33 1/2 RPM fue presentado en 1948 y pronto se convirtió en el standard gracias a su nivel de ruido más bajo y su mayor durabilidad.

4. El bolígrafo

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Laszlo Jozsef Biró, húngaro nacionalizado más tarde argentino fue un inventor prolífico que, entre otras cosas, inventó el bolígrafo en 1938. Lo patentó en Francia y Hungría, pero no se llegó a comercializar. Sería con su marcha a la Argentina en 1940 cuando sale al mercado, con el nombre de birome y un coste de entre 80 y 100 dólares. En 1943 licenció su invento a Faber y a Bic. Había nacido el bolígrafo.

5. El desfibrilador

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Aunque existían prototipos anteriores, el primer desfribilador externo propiamente dicho fue creado por William B. Kouwenhoven en 1930 mientras era estudiante de la Escuela de Ingenieria John Hopkins. Sin embargo no se probaría en humanos hasta 1947, por Claude Beck, sobre todo porque para que los primerlos desfibriladores fueran efectivos el pecho del paciente debía estar abierto quirurgicamente.

6. La consola y los videojuegos

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Ralph H. Baer, un inventor estadounidense nacido en Alemania, está considerado el padre de los videojuegos y el inventor de la consola tal y como la conocemos hoy. Comenzó su desarrollo en 1966 para una empresa contratista de defensa. En 1972 su consola Magnavox Odyssey fue lanzada al mercado público convirtiéndose en la primera de la historia. También creo la primera pistola de luz para videojuegos y el popular juego Simón.

7. El piano

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Basándose en instrumentos como el clavicordio y el harpsicordio, Bartolomeo Cristofori inventó el piano en Padua mientras trabajaba para la familia Medici. Documentos de los Medici indican la existencia de un piano ya en el año 1700. Otros documentos de dudosa autenticidad indican que pudo existir uno ya en 1698. Los tres pianos fabricados por Cristofori que todavía se conservan datan de la década de 1720.

Cristofori denominó a su instrumento un cimbalo di cipresso di piano e forte (clavecín de ciprés con sonido suave y fuerte), posteriormente abreviado a pianoforte, fortepiano, y finalmente solo piano.

8. El televisor

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Los primeros televisores mecánicos se comercializaron entre 1928 y 1934, basados en un disco giratorio. Pero el primer televisor totalmente electrónico con tubo de rayos catódicos fue inventado por Philo Taylor Farnsworth en 1928. Al parecer RCA le robó la idea y en 1932 presentó un televisor electrónico similar atribuyendo el invento a Vladimir Zworykin. Las patentes de Farnsworth pasaron al dominio público en 1947 sin que puediera hacer fortuna con ellas.

9. Las zapatillas de running

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Aunque ya existía calzado deportivo anteriormente, las primeras zapatillas creadas exclusivamente para correr, mejorando la tracción y la velocidad, fueron creadas por Joseph William Foster en Inglaterra en 1890. Cinco años más tarde crearía con sus hijos la empresa J.W.Foster and Sons. Sus zapatillas serían usadas por los atletas británicos en los Juegos Olímpicos de 1924.

En 1958 dos de sus nietos renombraron la empresa y la llamaron Reebok.

10. El ordenador portatil

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Aunque los primeros ordenadores portátiles (laptops) que se comercializaron en 1975 fueron desarrollados por IBM, la idea partió de Alan Kay en Xerox PARC en 1968. En 1972 publicó la descripción del primer laptop, al que llamó Dynabook.

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